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英国中学留学:选GCSE或IGCSE区别到底在哪?

英国中学留学,考GCSE还是IGCSE?

对于中国留学生来说,GCSE阶段第一个选择就是课程的选择,一般认为英国本地学生参加GCSE考试,外国学生参加IGCSE考试。

但是,很少有人想到,面向留学生的IGCSE并不是只有留学生在考,越来越多的英国学生也在选择IGCSE。
 
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GCSE全称是General Certificate of Secondary Education(英国普通中等教育证书),英国义务教育中的最后两年,相当于中国国内的高一和高二课程。

GCSE证书考试类似国内高中毕业时的会考,14岁开始进入GCSE阶段,根据自身的学习能力从近50门课程中选择至少10-15门课程学习,这些课程必修课和选修课。

根据各个学校师资不同,必修课包括英语、数学、科学、历史和地理等6-7门课程,选修课则有很多选择。

几乎穷尽一个中学生能学习、理解的方方面面,既包括音乐、艺术、法语、德语、西班牙语、中文、宗教等人文科学,也包括心理学、统计学、设计与技术、信息技术、社会学、天文学、商业研究 、数据与通讯等现代科学。

类比的是IGCSE,IGCSE是1968年由剑桥大学国际考试中心推出的国际中学教育证书。

全称是International General Certificate of Secondary Education。

IGCSE是国际最有名的国际中学证书,在超过120国家的私立中学中流行。

IGCSE 提供超过70门课程,学生需要参加最少5门最多14门的课程学习,必修课也是第一外语和第二外语,数学和物理化学生物三门课程,也可以挑选其他社会科学课 程和自然科学课程,社会科学课程有会计、商科、经济、社会、艺术等,自然科学课程有计算机,信息和通信技术,艺术设计等。

GCSE考试水平究竟如何?

自从1988年正式推行GCSE证书考试以来,随着时间的推移,GCSE的试题难度边际效应递减,考试有效性有所降低已经成为教育主管部门的共识。

《泰晤士报》2010年7月21日的报道给出了一个说法,英国皇家化学学会(Royal Society of Chemistry)负责人理查德•派克(Richard Pike)在接受《泰晤士报》的采访时表示,GCSE考试已经简单到失去了意义,因为政治人物希望提高及格率,取悦众多的学生家长。

他说,议员们已经清楚表示他们无意提高GCSE的难度,因为他们不想得罪学生家长,现在的学生家长都指望他们孩子能得到好几门的A级成绩。

此外,学校也乐于见到简单的考试卷,因为这样能提高他们的学校排名。

而负责出教学辅导书、出考卷和阅卷的AQA、 CCEA、 Edexcel、 OCR、 WJEC等5个不同的考试机构,也不希望看到自己命题的考试太艰难,以免把学生逼到去参加别的考试机构组织的考试。

不知道是孩子越来越聪明还是考试难度的边际效应逐渐递减,或者是考试机构真的在试卷难度中放水,没有人能真正说得清,反映到GCSE考试成绩上是分数越来越好看。

5家考试机构底下有庞大的教科书和考试辅导书出版业务,5家机构垄断了GCSE考试的全部业务流程,即当教练员又当裁判员的日子还是非常不错的,能在GCSE考试中得到更多的份额当然也是考试机构努力的目标之一。

派克说,GCSE的C级及格成绩已经完全不具任何意义,考试局底下有庞大的教科书出版业务,他们试图让所有人都过关。

IGCSE虽然设计之初是面向外国人的GCSE考试,但也不乏有很多英国学生报考。

一些私立学校认为IGCSE考试范围更宽更难,可以适应更多高级别的学生,有些学校鼓励学生同时参加两种考试。

2013年8月21日英国每日电讯报报道又对IGCSE给出了另外一个回答,有些老师告诉泰晤士报教育副刊TES(Times Educational Supplement),IGCSE比GCSE还容易。

越来越多的学校为了提高成绩纷纷转向更加容易的IGCSE考试,因为他们相信IGCSE是“超级简单”和“绝对轻而易举”,有些老师和学生认为IGCSE考试比新版的GCSE考试要容易一些,至少在获得高级别的分数方面,IGCSE是一个不错的选择。

IGCSE是容易还是难没人说得清,反映在考生数量上,参加IGCSE考试的学生却从2010年以来上升明显,参加 2012年IGCSE英语考试的考生从18000人直线上升到2013年的78000人。
按照英国私立学校协会ISC统计的数字,英国ISC所辖私立学校中,2015年参加IGCSE考试的课程数量占整个报考课程总数的比例接近43.3%。

英国中学留学其中还有很多学生是GCSE和IGCSE课程混合选择报考;在2015年的考生中,至少有80.3%的学生至少得到一门以上的IGCSE考试成绩,79.6的学校都至少有一门以上的IGCSE考试成绩。

2010年采用IGCSE考试的课程人次总数只有不到50000,而在2015年竟然达到了170839,5年增加了3倍以上,仅仅2014年到 2015年就增加12.3%,与此同时采用GCSE考试的课程人次总数从2010年的350000,2015年下降到只有223406,下降接近年均 36.5%。

按照ISC的统计数据,私立学校在IGCSE考试的普及度还是比较高的,对IGCS的钟爱可见一斑。

按照教育专家的看法,GCSE和IGCSE考试成绩已经“注水”,依据GCSE考试成绩而产生的英国学校排行榜中也有不少水分存在,GCSE考试需要改革,英国教育主管部门确定了改革路线图:

2015年9月进入GCSE学习的学生,将从2017年开始采用新版GCSE考试体系,试题难度加大,及格线标准提高,由英语和数学起步逐渐全面推开,一考定终身;

批考卷也会更严格,英语文学、地理、历史和宗教这几门课的考试如果出现拼写、标点符号和语法错误都要扣分,教育主管部门每年还将让数千名学生对考官进行全国“参考测试”,以确保考官将分数掌握在一个合适的范围内,防止前几年的“分数注水膨胀”现象再度发生。

目前IGCSE改革路线图还没有启用,IGCSE仍然采用传统的课程考试和作业Course Work相结合的方式,由于这个考试被教育部官员认为是不断尝试底线的“竞相杀价”考试,教育主管部门已经确认从2017 年开始IGCSE成绩将不能被政府计入学校成绩排行榜了。

那时的新版IGCSE也许会变成真正外国留学生考试专用的GCSE考试了,但是,走到这一步还是具有相当的难度,至少目前有些私立中学还是对IGCSE比对新版GCSE考试更加偏爱,仍然继续延续IGCSE教学和准备考试。

英国中学留学GCSE考试的改革对于英国学生是一个挑战,对于长期适应一考定终身的中国留学生来说,改革后的GCSE考试风格也许还更对胃口,更容易适应。

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邵燕群(Ann Shao)
职      称:首席留学规划师
个人简介:1996年回国后一直致力中英美教育交流,也是沪上最早倡导为学生做精英留学规划的资深专家。20年专注英美低龄留学,使近千名学生就读英美名牌中学,最后以优异成绩考入哈佛,牛津,剑桥,LSE,帝国理工,UCL等全球前100名大学,帮助孩子开启了精彩人生之路。高度的职业精神和细致入微的全程管理,使家长和学生们都对她信任有加,称她为”我们的邵老师”。
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